Кембриджские ученые определили происхождение коронавируса SARS-CoV-2

Кембриджские ученые определили происхождение коронавируса SARS-CoV-2

Исследователи из Кембриджского университета в Великобритании раскрыли главные генетические предпосылки, приведшие к появлению коронавируса SARS-CoV-2. Результаты исследования были опубликованы в журнале PLOS Biology, сообщает журнал «Профиль» со ссылкой на Phys.org.

Как пояснили специалисты, выявленные адаптации оказались аналогичными тем, которые произвел вирус SARS-CoV, вызвавший вспышку пневмонии в 2003 году. Именно эти адаптации, по мнению ученых, позволили вирусу перейти с летучих мышей на человека. Существует особый механизм, который делает этот тип вирусов более склонным к мутациям, увеличивающим возможность переходить к новым хозяевам.
В ходе работы исследователи проанализировали коронавирус RaTG13, геном которого на 96% сходен с геномом возбудителя COVID-19. Ключевые различия затрагивают S-белок («шип»), играющий основную роль в заражении вирусом человеческой клетки. Оказывается,  у RaTG13 этот белок не может эффективно связываться с клеточными рецепторами человека, но если в него вставить определенные ферменты белка SARS-CoV-2, то связывание усиливается.
В то же время, SARS-CoV-2 не связывается с рецепторами клеток летучих мышей, что говорит о существовании промежуточного носителя.