Галапагосская «фантастическая черепаха», сто лет считавшаяся вымершей, найдена живой

Галапагосская «фантастическая черепаха», сто лет считавшаяся вымершей, найдена живой

Chelonoidis phantasticus, или «фантастическая гигантская черепаха», — вид черепахи с Галапагосских островов, который был известен лишь по единственному экземпляру 1906 года и долгое время считался вымершим, теперь найден живым. Черепаха Фернанда, названная в честь своего родного острова Фернандина, стала первым представителем своего вида, идентифицированным более чем за столетие. Американские и европейские генетики успешно извлекли ДНК из образца, найденного на том же острове более века назад, и подтвердили, что Фернанда и черепаха из музея принадлежат к одному и тому же виду и генетически отличаются от всех других галапагосских черепах. Статья об этом была опубликована в журнале Nature Communications Biology.

Когда Фернанда была обнаружена, многие зоологи сомневались, что она на самом деле была аборигеном этих мест. Эти черепахи сами не могут переплывать с одного острова на другой, но в данном случае этому мог поспособствовать какой-то особенно сильный ураган. Также есть исторические записи о мореплавателях, перемещавших черепах с острова на остров. «В течение многих лет считалось, что экземпляр черепахи, найденной в 1906 году, попал на остров извне, поскольку он оказался единственным в своем роде», — пояснил Питер Грант, профессор зоологии из Принстона, не принимавший участия в этих исследованиях.